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クラシックカーで考える「レトロゲーム海外流出問題」について


<レトロゲームはクラシックカーに似ている>

 「レトロゲームを楽しむことは、クラシックカーを楽しむことに似ている」と誰かが言った。

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写真素材:足成

 僕はこの言葉にすごい納得してしまった。もちろん、違うところもたくさんあるけど、似てるところもたくさんあるのだ。そんなわけで、今回はそんな切り口から、今、話題のレトロゲーム海外流出問題について考えてみました。



<どこまでがレトロゲームなのか!?>

 史上初のテレビゲーム機といえるものは1972年、アメリカで誕生したという。それからは様々なメーカーが様々な機種を世に送り出し、現在まで続くその歴史はおよそ40年。その中でも生産がとっくに終了した機種を指して「レトロゲーム」と呼ばれている。

 じゃあ、どこからがレトロゲームなのか。これは正直ハッキリしないのだ。なぜならテレビゲーム機は今でも現行機が生産されているし、現行機でなくなると即レトロゲームになるわけでもないからだ。

 一方、クラシックカーの世界では、当然、今でも車は生産されており、どこからがクラシックカーでどこからがそうでないのかハッキリ言えないのは同じなのだが、「たぶんここからここまでなんじゃね」といった区分が、いわゆる愛好者の中でだいたい決まっているようである。
 また、クラシックカーには国際的な愛好者団体が存在し、そこが、ある程度の明確な区分を製造年代で決めているという話である。

 いずれにしてもクラシックカーには、それを定義するなんらかの区分が存在し、現行車とは別物とされ、たしなまれているんだなってことがわかるのだ。



<レトロゲームをレトロゲームたらしめているもの>

  「レトロゲームよりも最近のゲームのほうが面白いじゃん」

 よく、そんなことを言うひとがいる。レトロゲームはあくまでも発展途上のゲームだというひともいる。しかしクラシックカーがそうであるように、そろそろゲームにも、なんらかの区分ができてもいいんじゃないかと僕は思っているのだ。

 実は、レトロゲームの世界にも“日本レトロゲーム協会”という団体が存在するのだが、それほど認知されてないのが現状だ。しかしながら、たとえ明確な年代区分があったとしても、レトロゲーマーが、なぜレトロゲームを好きなのかというと「年代が好きだから」と答える人はあまりいないだろう。
 古くからのひとたちには思い出があったり、若いひとたちには目新しさがあったりするかもしれないが、本質的な部分で言うと、レトロゲーマーがレトロゲームを愛している理由は、やはり、その独特なデザインや、雰囲気や、内容そのものが魂をゆさぶるからに他ならない。

 クラシックカーにはクラシックカーの楽しさがあるように、レトロゲームにはレトロゲームの楽しさがあるのだ。したがってレトロゲーマーに「最近のゲームのほうが面白いじゃん」と言うのは、クラシックカー愛好者に「今の車のほうがよっぽど走るじゃん」と言っているようなものなのだ。(愚問とはこのことである)



<レトロゲーマーのジレンマ>

 ただ、レトロゲームとクラシックカーを比較した場合、多くの異なる点があるのも事実だ。

 実際にデータを見たわけではないのだが、たとえば、いわゆる愛好者の数だったり、携わっている人間の数だったり、取引の数や規模だったり、どれを取ってみてもクラシックカーのほうが上をいっているのは明らかで、そもそも車とゲームの市場規模や、歴史の長さがまったく違うのは言うまでもない。

 当然、クラシックカーには世界中に愛好者がいるので、その市場も世界規模なのだ。


 そう考えると、最近、にわかにクローズアップされているレトロゲームの海外流出問題も、それはレトロゲーム市場が世界規模になりつつあることを意味していると言えなくもない。

 レトロゲーマーにとって日本のレトロゲームが世界的に評価されることは嬉しいことだ。しかし、それによって世界規模のレトロゲーム争奪戦に巻き込まれてしまうのは避けたい現実。そこにはレトロゲーマーのジレンマがあるのだった。



<浮世絵の教訓>

 思えば、かつてバブルの時代、日本人が海外でブランド品を買いあさり、ついでに、ひんしゅくを買ってきたということがあった。近年では中国人が日本に押し寄せ、化粧品や電化製品を買いまくっているという。しかし、今回のレトロゲーム流出問題をそれと同じ目線で語るのは非常に危ういことだ。

 なぜなら、レトロゲームはその性質上、新しくつくられることがないからである。そういった意味ではアンティーク品や骨董品のカテゴリーに分類されるべきものなのだが、正直それにしては何もかも中途半端という現状もある。今、まさにそうなろうとしているのかもしれない。まあ、仮にそうだとしたら、文化財的な側面が強くなってくるはずである。

 文化財とは、言い換えれば“人類の宝”だ。

 その昔、日本で大量生産されていた浮世絵は、それこそ今で言うチリ紙みたいな扱いを受けており、輸出品をつつむ梱包材として海外に渡った際「むしろこっちのほうが面白い」と外国人たちの間で大人気となったという逸話がある。ウソかホントかは知らないが、その時代に、当時の貴重な浮世絵の多くが海外へ流出してしまったのは事実なのだ。
 レトロゲームだって、しょせん大量生産品であり、骨董品としての価値は皆無で、ましてや文化財でも何でもない。当時の日本人が浮世絵に対してそのようなことを思っていたように、きっと、現代の日本人の多くがレトロゲームに対して、そう思っているのだろう。

 日本のレトロゲームが世界的に評価を受けると、日本からレトロゲームが消えるのではないかと思ってしまうこと自体が、それを物語っているような気がしてならない。

 なんてこと言ってると、どこからともなく、市場原理主義、グローバル化、なんて言葉が聞こえてくる。「買いたいやつが買えばいい」「売れて困るなら売るな」という意見はもっともだ。しかしながら我々は本当にそれでいいのだろうか。そんなことに、いちいちセンチメンタルになってはいけないのだろうか……



<レトロゲーム流出問題で本当に困るのは誰か!?>

 最後に、今回の問題で本当に困るのは誰なのか考えてみたい。

 商売をしている以上、売れて困るなんてことはないはずで、日本からレトロゲームがなくなるのなら違う商売をやればいいだけの話だし、レトロゲームがやりたければ、今ならバーチャルコンソールとか手段はいくらでもあるし、国内のコレクターの多くはすでに欲しいものを手に入れているだろうし、実は誰も困らないんじゃないかという指摘もある。

 しかし、そんなこと言ったらクラシックカーだって、浮世絵だって、日本から消えてなくなっても大多数の人間は困らないじゃないか。元も子もない話とはこのことだ。

 じゃあ国宝なら困るのか。重要文化財なら困るのか。それとも東京スカイツリーなら困ってくれるのか。富士山ならさすがに困るんじゃないのって、どんどん考えていくと、やがてバカらしくなってくる。なぜなら、ここでいう「困る」とは、生活に支障をきたすとか、身体に異常をきたすとか、そういう「困る」ではないことに途中で気づくからである。


 それでもレトロゲームなんか無くならないし、無くなってもぜんぜん困らないというひとは、いったい何なら困るのか、この機会に考えてみてほしい。それはそれで、前に進んでいるような気がします……



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ファミコン版『ロードランナー』を1画面化に改造した猛者が登場 他


<ニュース>
ゲーム音楽のパイオニア 元任天堂・田中宏和氏が講演 (RBMA)
 10月16日「レッドブル・ミュージック・アカデミー」で開催されたレクチャーの様子。11月13日にはライブもある模様。いずれも東京の話。元任天堂の音楽担当者で、『メトロイド』や『Dr.MARIO』などを手掛けた人物。「日本のかっこいい音楽は会社員がつくってきた」いきなり名言ですな!


<ラジオ>
モー娘。道重さゆみがラジオ番組で『ドクターマリオ』をプレイ!?(公式ブログ)
 『ドクマリ』つながりで。ちなみに道重さんは11月26日にモー娘。を卒業されるそうです。


<8bit>
8bitサウンドを奏でるコントローラ型の楽器Lo-Fi SES出資募集中。交換式カートリッジで音色を変更
 こうやっていろんなガジェットが出てくるのは、8bit音楽というジャンルが確立してきた証拠ですね


<改造>
・ファミコン版『ロードランナー』を1画面化に改造した猛者が登場


 すごい技術だ……

 僕がまったくそういう技術がないので、あれなんですが、『ロードランナー』をファミコン版のままネット化し、エディット面をみんなでやりあうようなシステムがあったらいいなと思ってます。プレイヤーのランキングなど出るようにしたら、さらに面白いかも。技術的な面以外にも色んなハードルありそうだけど……


<インタビュー>
「ロードランナー」の魂とは何か~作者ダグ・スミス、1999年の貴重なインタビュー (ゲームレガシー)
 『ロードランナー』つながりで。先日亡くなられた作者の貴重な1999年のインタビュー記事。当時の新作(N64)の話のところなどは、今読むと正直「うーむ」って感じだが。作者自身の当時の貴重な言葉がつづられている。



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福井のゲーム屋「ファミコンソフト1本100円」 駆けつけた結果……


 興味深いツイートの情報を頂きました。ありがとうございます。

 福井県のとあるゲーム屋さんでファミコン、スーパーファミコンのソフトが何でも1本100円、5本300円、10本500円という破格の値段で売っていると聞いて、慌てて駆けつけた人物がいた模様。

 意外な(ある意味、予想通りな)結果が待ち受けていたのだとか……


 こちら↓



 『ファミスタ』ばっかやないかいっ!(笑)



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レトロゲームが日本から消える!? 海外流出問題が深刻化してるらしい


 なにやら我々の知らないところで、世界規模のレトロゲーム争奪戦がはじまっているようです……


レトロゲームの海外流出を巡る現場の声 (togetter)
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 レトロゲームショップの店員さんのつぶやきをまとめたこちらの記事によると、最近、秋葉原のレトロゲームショップの商品棚がガラガラになっているだそうです。なんでも、外国人の客が買い漁っているのだとか。

 スーパーポテトなど有名店をはじめ、レトロゲームを取り扱っているすべての店舗が対象になっており、一部の店舗ではレアソフトに正気を疑うくらいの高値がついているらしいです。人気の中心はPS1をのぞくドリームキャスト以前の世代機種で、ファミコンをはじめ、ネオジオ、セガ、PCエンジンといった日本でも熱狂的ファンが多いものから、外国にはあまりなじみのない未発売機種などが挙げられています。


 商品が売れてるなら、レトロゲームショップにとっては良い話じゃないかと思いましたが、どうやら自体は深刻です。

 なぜならレトロゲームはその性質上、新しくつくられるということはなく、今までのように国内でグルグルまわってるうちは良かったのですが、海外に流出してしまったら、減る一方なんですね。つまり仕入れがストップしてしまう。
 
 仕入れができなければビジネスとしては終了です。それは外国人バイヤーにも言えることで、彼らは今、秋葉原に限らず、日本全国のレトロゲームショップに目を向けているのだといいます。その一例が名古屋のまんだらけで、同店の商品もなくなってきているという報告が挙がっています。

 何かの偶然かもしれませんが、全国各地からツイッターを通じて、同じような声があがっているのも事実。これは本当に深刻化の兆しを見せているのかもしれません……



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レトロゲームは形式美である論について


<逆に「なるほど」と思った>

 最近ツイッターで「ファミコンを面白いと言ってる人間は信用できない」というような発言を見かけました。

 おそらくこの発言は、その頃の時代背景だとか、付加価値とか抜きにして、ファミコンを純粋にゲームとして見た場合、現代のゲームと比べて、本当に面白いと言い切れるのかということかと思います。

 まあ、昔からよく言われていることのような気がしますが、僕はこの発言を見て「ああ、なるほど」と思ったんです。実はここ最近、ずっと考えていたことがあって、きっかけは僕が書いた「最近のゲームは余計なものが多すぎる論」についてというエントリーに頂いた「芸術でも娯楽でも、時代を経てから再評価されるのはよくあることです」というコメントで、そもそも新しいものと古いものを、同じ土台に乗せること自体間違いではないかとは模索していたところに、このツイートですよ。

 つまり、どこが「なるほど」だったというと「ファミコンと最近のゲームを比べると、おかしなことになるなんだな」と納得したわけ。だってファミコンって面白いじゃん。最近のゲームも面白いし、どっちも面白いじゃ駄目なのかな。いや、違うでしょと。そもそも、それぞれの「面白さ」を同列で論じてるところに無理があるんじゃないかなと思った次第である。



<他の分野に目を向けてみる>

 そこで僕が思いついたのは水墨画だ。水墨画ってかなり古い絵だから、純粋に絵として面白いと言い切れるか?

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 著作者:freedesignfile.com

 いや、水墨画には水墨画の良さがあるじゃんって話だと思う。水墨画を面白いという奴は信用できないのか。そんなことないよね。せいぜい地味だねとか、うちのじいちゃんと同じ趣味だとか言われるくらいで、実際に、いまだに水墨画を楽しんでるひとは沢山いるし、西洋画が好きなひともいれば、現代アートみたいなものが好きなひともいるわけじゃないですか。(このへん広げすぎると論点がずれてっちゃうのかも)

 だからゲームの世界にも、いまだにファミコンを楽しんでるひともいれば、携帯ゲームが好きなひとがいて、最新のCGみたいなゲームが好きなひともいていいわけです。

 それぞれのジャンルにそれぞれの良さがある。「そんなの当たり前じゃないか」と思うかもしれないが、今回、それをうまく一言で説明できる言葉を見つけたのだ。←今回、これが一番、言いたいこと。



<レトロゲームは形式美である>

 たとえば水墨画を見て、「なんで実際と形が違うだ」とか「なんで黒一色なんだ」なんて言うひとは、まず、いませんよね。当時は筆と墨しかなかったとか、色々事情があったと思うんだけど、そういった中でも当時の絵師たちは、工夫に工夫を重ねて、ハゲる思いで絵を描いてわけじゃないですか。
 そこから生まれたのが「形式美」ってやつで、竹はこういう風に描くとかっこいいとか、松はこういう風に描くのがベターみたいなものが出来て、それが「美しい」みたいな共通認識が確立されていったわけです。


 これはレトロゲームにも同じことが言えて、当時の開発者が当時の技術力でもって、全力でゲームつくった結果が、今日に残るレトロゲームの数々なんだけど、レトロゲームの場合は、それに対して「絵がカクカクじゃないか」とか、「音がピコピコじゃないか」とか言うひとが、まだまだいるんだよね。

 そこがレトロゲームと水墨画の圧倒的な違いであって、残念ながらレトロゲームの形式美は、確立されてないのかもしれないんだけど、長い目で見ると、なぜドラクエの主人公はいつも前を向いてるんだとか、なぜお城や町と同じ大きさなんだとか、そんなことを言うひとは、やがて地球上から絶滅するのかもしれないってことです(笑)



<ゲームの「純粋な面白さ」とは何か!?>

 絵の世界と、ゲームの世界は歴史背景も諸々の事情も、ぜんぜん違う。そんなことはわかってるんだけど、そこから見えてくることもあるのかなと、こうやってゲームについて、ああでもない、こうでもないって考えるのも、また楽しいんですよね。

 そう考えると、我々のような立場の人間にとって「ゲームの純粋な面白さ」なんて話は、実はぜんぜん関係なかったりします。そんなことは専門家とか、学者が考えればいいことで、ゲームでも何でもそうなんですが、結局は、それに付随する様々な事柄をひっくるめて、我々にとっての「面白さ」なんですね。

 ロボットがゲームやってりゃ世話ねえよってやつで、我々は人間なんだから、何も付随しないゲームなんて有り得ないわけです。

 
 最後にまとめですが、あとから色んな解釈つけて、レトロゲームを楽しむのも自由だし、再評価するのも自由で、そうやってレトロゲームの形式美が確立されていけば、無駄な争いもなくなるのかなあと、今回はそんな結論です。ご清聴ありがとうございました!




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